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Quand on pense voyage en famille en Irlande, on oublie trop souvent l’Irlande du Nord et Belfast, avec toute son histoire si différente de l’Irlande du Sud.

Sandrine nous partage aujourd’hui ses visites dans cette partie de l’Irlande et à Belfast. Elle y a passé 2 jours avant de rejoindre le sud de L’Irlande. Elle nous fait part de ses découvertes dans ces 2 autres articles: la découverte d’un chouette musée pour enfant à Dublin, et une formidable croisière à Dingle Bay.

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Lieu du voyage: Belfast et Irlande du Nord

Pouvez-vous vous présenter, nous donner l’âge de vos enfants durant ce voyage en famille et l’année du voyage en Irlande du Nord et sa durée?

Nous sommes une petite famille composée d’Alex, le papa, Robin âgé de 3 ans et de moi-même, Sandrine.
Nous avons réalisé un road trip en Irlande la première quinzaine d’août 2016 en Irlande, dont 2 jours en Irlande du Nord.

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Comment avez-vous préparé ce voyage avec vos enfants?

 

Très enthousiasmée par ce voyage, j’ai tenté de montrer au travers de cartes, le trajet que nous allions effectué. J’avais aussi réalisé des Flash cards sur la destination, afin que Robin puisse faire le rapprochement entre les sites vus en photos et ceux sur lesquels nous nous sommes rendus. J’avais aussi trouvé une vidéo sur You tube d’une voiture qui entrait dans le même ferry que nous allions prendre ainsi que des photos.

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Quel moyen de transport avez-vous utilisé?

Nous sommes partis avec notre voiture et avons pris le Ferry: Irish Ferries, l’Oscar Wilde

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Où avez-vous dormi en Irlande du Nord? N’hésitez pas à nous faire partager vos bonnes adresses?

En Irlande du nord, nous avons dormi au Belfast International Youth Hostel qui se trouve au coeur de la ville et dispose d’un parking privé et fermé (très appréciable lorsque la voiture est pleine à craquer!)
L’auberge dispose d’une cafétéria qui propose un petit déjeuner varié, très appréciable. D’une cuisine, d’une laverie, de salons, du Wi-FI ( dans les parties communes). Et il est aussi possible de réserver des excursions et des visites à l’accueil.

 

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Et comment est la nourriture pour les enfants? Est-ce adapté à leur gout? Avez-vous de bonnes adresses pour manger?

L’Irlande n’est pas réputée pour sa diversité alimentaire concernant les menus enfants: scampi (croquettes de poisson), saucisses, ou nuggets de poulet accompagnés quasi exclusivement de frites.

Nous avons dîné au Buskers restaurant, 44 university road qui nous avait attiré par ses tourets colorés transformés en table et son guitariste en terrasse. La cuisine y était vraiment agréable, bonne présentation, ambiance cosy, moderne, un service irréprochable et pour une note raisonnable (- de 50£ 3 menus avec apéritifs et desserts).
Ensuite, étant en vadrouille, nous avons pique-niqué entre 2 balades. Les épiceries et supermarchés sont aisés à trouver.

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Quel climat avez–vous eu lors de votre voyage en Irlande du Nord? Quel type d’habits faut-il prévoir pour ce voyage?

Nous avons eu beau temps en Irlande du Nord, mais toujours avec un petit gilet et un parapluie à porter de main. Nous avons eu le droit à 1 averse qui a duré une vingtaine de minutes et qui nous aurait bien trempé si nous n’avions pas été prévoyants!

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Avez-vous utilisé des accessoires de voyage ou du matériel spécial pour les plus jeunes ? (poussette, sac à dos de portage, autres…)

Nous avions emmené le Tula Toddler, un porte bébé prévu pour les Bambins qui nous a été d’une très grande aide. Ainsi que le Snugglebed pingouin (acheté sur le site Voyageetenfants), facile à gonfler, la pompe fournie n’est pas nécessaire, Robin y a très bien dormi. Nous lui rajoutions cependant une couverture supplémentaire en fonction de la température dans les chambres.

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Qu’avez-vous visité pendant ce voyage en Irlande du Nord? Comment organisiez-vous les journées avec vos enfants?

Visite en famille à Belfast:

Nous nous sommes rendus à l’hôtel de ville qui est impressionnant d’extérieur comme à l’intérieur. On y trouve de très beaux vitraux au RDC retraçant l’histoire de l’Irlande du Nord.

Puis nous sommes allés au « visitor information center » juste en face de l’hôtel de ville afin de récupérer une carte du centre-ville et nous informer sur les balades en Black cab (les fameux taxis noirs!). Nous y réservons notre taxi (30£) qui vient nous chercher devant l’agence une dizaine de minutes plus tard!
Notre chauffeur est remarquable, il a pris le temps de se faire comprendre car notre anglais était un peu rouillé, nous a parlé de l’histoire de l’irlande du nord, des conflits actuels, nous a amené aux fameux et tristement célèbres « Walls of Belfast », les murs peints de Belfast. Nous avons traversé le quartier Loyaliste, puis avons fait un arrêt au mur de la paix où nous avons pu y écrire un mot, puis sommes repassés du côté « catholique ». Il faut savoir qu’en fonction de l’origine de votre chauffeur, vous obtiendrez une version différente de l’histoire de l’Irlande du Nord. Cela fait parti de l’aspect « pittoresque » de cette visite.
Après avoir fait une pause casse-croûte et avoir investi notre chambre, nous y restons 2 heures afin que Robin puisse se poser un peu.

En milieu d’après-midi, nous décidons de prendre la direction du Jardin Botanique (gratuit). Nous passons devant l’impressionnante Queen University of Belfast. Nous arrivons au Jardin botanique qui est absolument splendide, une serre magnifique y trône (le logo de l’allaitement est collé à la porte d’entrée), et une roseraie… incroyable. (Je passe sur les pelouses où les locaux se prélassent, les diverses essences d’arbres, arbustes et autres fleurs…)

Le lendemain, nous prenons la route pour The Dark Edges (gratuit), la fameuse allée de hêtres tortueux, célèbre suite à son apparition dans the Game of Thrônes. Il est préférable de s’y rendre avant 10h, car au moment de notre départ, 2 bus arrivaient… et ça en aurait été fini des photos sympas.

Nous enchaînons par Carrick-a-rede rope bridge. Célèbre pour son pont de corde. Nous garons la voiture dans une petite carrière et y découvrons un panneau expliquant qu’une autre scène de ma série y a été tourné. Le chemin pour s’y rendre est d’environ 1,5km, le porte-bambin nous est encore d’une aide précieuse (pas adapté aux poussettes). Le chemin peut être parcouru gratuitement, seul le passage sur le pont est payant (5.9£/adulte et payable aussi en €). On arrive ensuite sur une micro-île qui offre une meilleure vue sur la côte. Les couleurs de l’océan sont vraiment superbes. Il nous a fallu rester extrêmement vigilants avec Robin car il n’y a pas de barrière pour protéger d’une éventuelle glissade.

Ce qui est appréciable sur ce type de sites et que l’on retrouvera quasi partout, ce sont l’accès à des toilettes, au change pour enfants et à des petites cafétérias.

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Que visiter en Irlande du Nord

Nous rejoignons ensuite les Giant’s Causeway, à une dizaine de minutes de là. Nous choisirons un petit parking en contrebas (à la petite gare touristique) qui coûtait 2£ (la voiture) au lieu de 9£/adulte et 4.50£/enfant. Nous n’avons pas accès au musée mais pouvons rejoindre le site au moindre frais. La route est belle (environ 1,5km) pour s’y rendre. Pour ceux qui le souhaitent, des navettes font constamment l’aller-retour pour 1£/1,30€ le trajet. Les garçons l’ont d’ailleurs pris pour remonter car Robin commençait à fatiguer! C’est un site fabuleux qui a engendré une chouette légende. Si possible, s’y rendre de bonne heure aussi car la foule de touristes ôte un peu le charme du site. Prévoir de bonnes chaussures, les pierres sont glissantes ainsi que des accessoires contre la pluie car il n’y a nulle part où s’abriter lors d’une averse.

Nous prenons ensuite la direction du Dunluce Castle... qui est caché par un échafaudage. Nous renonçons à le visiter (5£/adulte)

Nous annulons notre visite de Derry par manque de temps, nous sommes attendus dans un B&B à quelques heures de là. Je le regrette beaucoup. A l’avenir, je rajouterai 2 nuits supplémentaires afin de pouvoir aussi parcourir sur sa longueur la Causeway Costal Road qui est vraiment superbe.

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Quel est votre meilleur souvenir de ce voyage en famille en Irlande du Nord?

J’ai vraiment adoré notre balade en black cab à Belfast! Je l’ai trouvé pratique, passionnante, confortable bref parfaite!

 

Quels sites recommandez-vous de voir ou quelles activités sont à faire absolument avec les enfants?

Tous les sites que nous avons visité sont à mon avis à vivre avec des enfants. Mais il faut prendre plus de temps, Robin était épuisé par notre rythme. Privilégier les porte-bébés physio ou écharpes plutôt que les poussettes.

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Qu’est-ce qui vous a déplu (visite, façon de voyager, ambiance…) et qu’il vaut mieux éviter?

Carrick-a-rede rope bridge est d’après moi franchement cher. Le passage du pont n’est pas indispensable pour avoir une jolie vue de la côte. Nous sommes restés 15 min max de l’autre côté (juste le temps de faire quelques photos)

Avez-vous eu quelques « galères » et si oui lesquelles?

La galère qui finalement n’en était pas vraiment une, c’était le passage en £. Les sites sont tellement touristiques qu’il est possible de payer en €. Nous n’avions plus beaucoup de £ à porter de main ce qui nous a finalement permis de dégoter des bon-plans!

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Quelles précautions avez-vous prises pour visiter l’Irlande du Nord avec des enfants (sécurité, santé, protection solaire, qu’avez-vous mis dans la trousse à pharmacie.)?

Nous avions rajouté la photocopie de la carte d’identité de robin dans son sac à dos, au cas où. Nous n’avons pas eu la nécessité de rajouter un bracelet nominatif. Toujours eau et barres de céréales à portée de main. Toujours un parapluie dans le sac ou un anorak. Et des paquets de mouchoirs! Il y a du vent, on s’enrhume vite.

Avez-vous des conseils pour d’autres voyageurs concernant un voyage en famille en Irlande du Nord? (vêtements, astuce de voyage etc…).

(vu plus haut)
A savoir que la plupart des visites sont gratuites pour les enfants de -5 ans.

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Comment occupiez-vous les enfants durant les trajets? Quelle sorte de jouet ont-ils pris pour ce voyage?

Nous avions prévu un grand bac de voyage qui finalement n’a pas beaucoup servi. Robin s’étant avéré être un grand dormeur lors des trajets. J’avais prévu des cahiers d’activités, livres, des figurines, voitures, nécessaire à dessin et coloriage, un cadre à lacer, des marionnettes de doigts…

Quel budget en moyenne par jour avez-vous dépensé lors de ce séjour en Irlande du Nord ?

environ 130£ à Belfast (repas, logement, visite)
environ 80£ pour le lendemain (visites, repas et carburant)

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Pouvez-vous nous décrire votre itinéraire/ programme pour votre voyage?

départ de Dublin vers Belfast, nuitée.
Puis départ vers The dark edges, carrick-a-rede rope bridge, giant’s causeway et dunluce castle.
Retour sur Dromahair (Irlande)

 

Conditions sanitaires bonnes: 7
Facilité des transports sur place: 7
Facilité pour touver de tout pour bébé (lait infantile, couche, petits pots…): 8
Activités adaptées aux enfants: 8
Beauté des paysage ou visites: 10
Budget abordable: 5

 

Merci à Sandrine pour sa participation. Vous pouvez retrouver ce joli voyage sur son blog Graines de Crapule.

 

Alors c’est pas une bonne idée de changer un peu, et de visiter Belfast en Irlande du Nord en famille?

 

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