Road-trip hors des sentiers battus dans le 04

Que faire dans les Alpes de Hautes Provence en famille?

Au printemps dernier, nous avons découvert les Alpes-de-Haute-Provence en famille (département 04), lors d’un petit road-trip avec notre 4X4. Ce département, tout proche de nos Hautes-Alpes, lui aussi assez sauvage et nature, était parfait pour ces vacances improvisées suite à un problème sur notre véhicule qui nous a empêchés de partir pour l’Espagne !
Nous connaissions déjà un peu cette région pour avoir déjà passé un week-end dans les Gorges du Verdon il y a quelques années. Nous sommes donc repartis dans le même coin, mais en évitant le lac de Sainte-Croix pour nous éviter la foule et découvrir les endroits moins fréquentés : lac de Castillon, lac d’Esparron, lac de Quinson et les Basses Gorges du Verdon en famille.

Nous sommes donc partis 10 jours depuis Briançon en 4X4 et tente de toit, avec nos enfants de 17 et 10 ans. Nous avons bivouaqué tout le long, loin des spots park4night que je déteste, en prenant soin de ne laisser aucune trace et de ne rien abimer. Vu l’état de sécheresse déjà en avril, aucun feu de camp! Quelques pistes au programme faciles. Cet itinéraire dans les Alpes de Haute-Provence est réalisable en van en famille ou en camping-car

Digne-les-Bains géologique J1 Road-trip Alpes-de-Haute-Provence

Étant partis assez tard le matin, nous nous arrêtons, pour le pique-nique, sur le plan de Phasy, une petite source d’eau chaude en accès libre près de Guillestre, dans les Hautes-Alpes. Hélas, elle va surement disparaitre pour un complexe payant d’eau chaude! Ensuite, après avoir longé le lac de Serre Ponçon, direction Seynes les Alpes et le petit village de Barles.

Clue de Barles

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Cette curiosité géologique fait partie de la réserve géologique de Haute-Provence, l’une des plus grandes d’Europe. En effet, le secteur est riche en enseignement sur les mouvements qui ont façonné nos paysages des Alpes du Sud, il est même classé geoparc UNESCO !
Le défilé routier suit la petite rivière du Bez, qui s’est enfoncée dans ces roches d’une incroyable façon. C’est donc un passage très étroit où les hommes ont créé un petit passage routier ! C’est vraiment charmant et impressionnant ! Nous avons effectué 2 AR pour en mesurer tout la profondeur et la verticalité.

Oeuf d’Andy Goldworthy

Et surtout, pour trouver cette fameuse sculpture – ou land art – du célèbre artiste britannique Andy Goldworthy. Mini Voyageur l’avait étudié et nous l’avait découvrir en CE2 au retour du voyage et nous lui avions promis d’aller voir cette oeuvre. Grâce à nos AR, nous l’avons vite trouvé, car elle est enfoncée dans une faille de la falaise et visible plus facilement dans un sens de la route que dans l’autre.

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Oeuf d’Andy Goldworthy


Après cette pause photo, direction les alentours de Digne pour trouver un coin pour dormir.

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Découverte de Digne: musée promenade et dalle aux ammonites J2

Pas de visite de digne ce jour-là, car nous (les parents) connaissions déjà, pour avoir assister à la fête de la Lavande en aout il y a quelques années.

Dalles aux ammonites ❤️❤️

Mais nous avons amené les enfants voir la dalle aux ammonites, autre curiosité impressionnant de la réserve géologique. Cette dalle, ancien fond marin, est maintenant presque à la verticale, et son effritement a mis en évidence les fossiles de ces animaux marins, qui vivaient il y a 200 millions d’années. Il y en aurait plus d’un millier dont certaines mesurent 70 cm de diamètre ! C’est vraiment chouette ! Tout est maintenant aménagé pour mieux conserver les lieux !

Situé sur la D900A, le site se visite gratuitement. Je n’en reviens pas, je n’ai pas pris de photo de cet arrêt puisque ce n’est pas la première fois que nous y venons ! Voici une vieille photo, maintenant le site est aménagé avec une passerelle évitant que les visiteurs touchent les ammonites.

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Découvrir un Ichtyosaure

Pas très loin se trouve un petit sentier pour aller voir le fossile d’un Ichthyosaure, grand animal préhistorique volant. On compte environ 1h30 de marche et 150 m de dénivelé. Mais comme nous voyagions avec Miss Voyageuse, celle-ci avait négocié de ne pas randonner, sauf pour une ou deux balades très belles !

Musée promenade de Digne ❤️❤️

La petite marche du jour nous a amené à la découverte du musée promenade, un musée quasiment tout en extérieur. Nous avons pris les pique-niques pour manger sur place. Nous voilà partis pour découvrir le jardin japonais en suivant le sentier de l’eau.
L’ambiance, cependant, en ce début de printemps manque un peu de fleurs et de couleurs, le printemps arrive plus tard par ici !

Après une pause près du bassin au poisson, nous avons visite le musée, la maison des Remparts, où se trouve une belle collection de fossiles et autres, un petit aquarium.
Lors de la redescente vers notre véhicule, nous sommes passé par le sentiers des papillons, où une exposition sur le cinéma a particulièrement intéressé Miss Voyageuse, notre cinéaste en herbe.

Infos pratiques sur le Musée Promenade de Digne
  • Accès:  Montée du Parc Saint-Benoît – BP 30 156 – 04990 Cedex Digne-les-Bains
  •  Durée Visite: environ 2h
  • Equipement bébé: poussette possible / porte bébé plus faciles dans certains sentiers
  • Horaire et tarif: 8€ / adulte et 5€ / enfant à partir de 6 ans – où 20€ famille
  • Age des enfants: dès tout petit
  • Pour en savoir plus: le site officiel

Tour du Lac de Castillon J3

Nous pensions nous poser autour de ce lac, situé au nord des Gorges du Verdon. Hélas, en ce printemps, la sécheresse se ressentait partout et ce lac alimentant les Grandes Gorges était presque vidé ! C’est triste et désolant de voir ces plages nues de cailloux et galets.

Les vues semblent pourtant spectaculaires sur les eaux turquoises en contrebas. Au départ, nous pensions faire une activité autour de ce lac bien moins fréquenté comme du canyoning ou du canoé, mais le lac bas nous a démotivé

Nous partons sur une piste qui nous permet de passer sous l’observatoire du Verdon et de profiter d’un paysage de fou pour toute la journée. Pas de vue sur les gorges mais des vues montagnardes arides sublimes. Tout ce que l’on aime.

Lac de Ste Croix et musée de Quinson J4

Pour cette fois, (puisque c’est la 3ème fois que nous venons dans la région), nous n’avons pas séjourné trop au bord du lac de Sainte-Croix, ni dans les Gorges du Verdon (les grandes) nous avons trouvé une piste au-dessus du lac, mais sans aucune vue sur celui-ci.


Un petit pique-nique près d’un parking au bord de l’eau (non règlementé en hauteur – c’est si rare que je le note) et nous repartons vers le lac de Quinson pour éviter les foules agglutinées au lac de Sainte Croix.

Visite du musée de Quinson ❤️❤️❤️

Nous avions déjà visite ce musée il y a quelques années (voir notre article plus bas), mais Mini Voyageur a voulu y retourner, car un peu trop petit à l’époque, il n’avait que peu de souvenirs. Bien nous en a pris ! Si l’intérieur n’a pas trop changé, nous avons encore apprécié l’endroit et les explications. C’est bien de rafraichir ses connaissances régulièrement.
Par contre, une nouveauté en extérieur a fait son apparition : une partie en extérieur présentant les habitats traditionnels de la fin de la préhistoire ! Les enfants l’ont parcouru pendant que nous nous posions tranquilles !

Infos pratiques sur le Musée Préhistorique de Quinson
  •  Accès: Musée de Préhistoire des gorges du Verdon – Route de Montmeyan – 04500 Quinson – Tél : 04 92 74 09 59
  •  Durée Visite: environ 1h30
  • Equipement bébé: poussette possible car ascenseur – table à langer dans les toilettes
  • Horaire et tarif: 8€ / adulte et 6€ / enfant à partir de 6 ans –  atelier pendant les vacances
  • Age des enfants: dès 3 ans avec un livret pour les accompagner dans leur visite
  • Pour en savoir plus: le site officiel

>> Nos 3 jours dans les Gorges du Verdon en famille

Lac d’Esparon J5

Après un nouveau bivouac dans les collines environnantes, nous partons sur une petite piste qui nous mène jusqu’à Esparron. Ce village du 04 est superbe, avec la tour carrée du château qui surplombe le village et le lac.

Hélas, quelle galère pour se garer quand le véhicule mesure plus de 2 m de hauteur. C’est vraiment pénible. Nous avions prévu de passer l’après-midi sur place pour manger une glace, se baigner, faire du kayak. Pour nous garer, nous avons enfreint les signalisations et avons juste déambullé 30 min dans le petit village, avant de repartir rapidement, car nous étions mal garés !

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Esparon

Basse Gorge du Verdon Randonnée et kayak J6 et 7 ❤️❤️❤️

En dormant dans les environs, dans les montagnes alentour, nous avons profité du lac de Quinson durant 2 journées. Là, il était facile de se garer près du pont dans un parking aménagé, avec une partie bloquée en hauteur et une autre partie accessible à tous !

Pour la première journée, nous avons loué des kayaks pour partir du lac de Quinson dans les gorges qui rejoignent Esparron. Pour ma part, j’aurai loué un bateau électrique pour rejoindre Esparron, mais les enfants ont voulu pagayer. Sauf que vent de face et gros plat nous ralentissaient et nous n’avancions pas. Le kayak sur un lac c’est bof, bof ! En tout cas, Mini Voyageur n’a que moyennement apprécié cette sortie de 4h, car obligation de pagayer fort pour revenir à temps.
On a quand même pris le temps de se baigner au fil de la balade kayak.

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Kayak dans les Basses Gorges du Verdon

Le deuxième jour, nous avons de nouveau emprunté cette basse Gorge du Verdon, mais à pied pour une belle randonnée, qui longe les gorges le long d’un ancien canal. 2 possibilités pour cette balade : rester le long du canal ou emprunter la boucle en passant par les sommets et l’église de Saint Maxime. Vous vous doutez bien que nous avons parcouru le grand tour montant à l’église. Au total pour ce sentier du Garde du Cal12 km et 300 m de dénivelé, mais en le prenant en sens inverse !

Un vrai coup de coeur pour la partie le long du canal avec des vues spectaculaires sur les eaux turquoise de l’eau en contrebas.

>> Notre week-end dans les Basses Gorges du verdon près de Quinson ( à venir)

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Sentier du Garde du canal à Quinson

Balade géologique aux Mées J8 ❤️❤️

Après une nouvelle nuit autour de Quinson, retour vers nos Hautes-Alpes avec des haltes sur la route pour découvrir ce que nous n’avons jamais le temps de visiter. Sur la route se trouve le petit village des Mées, que l’on aperçoit de loin écrasé par ces immenses proéminences rocheuses.
Nous nous sommes donc rapprochés et avons découvert qu’une petite promenade amène les randonneurs en haut de ces formations géologiques insolites. On peut se garer dans le village près du départ du sentier.
Une petite balade facile à tester par beau temps (pas sous la pluie qui ravine les formations), avec des panneaux explicatifs tout au long du parcours. En 2h, nous avons suivi le sentier en aller-retour, puisque la pluie s’est invitée à la fin.

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Citadelle de Sisteron J8 ❤️❤️❤️

Petit arrêt à Sisteron, une ville dont nous admirons la Citadelle à chaque fois que nous rentrons du sud de la France par l’autoroute A51. Mais quand on prend l’autoroute, c’est que l’on est pressé, et on ne l’avait donc jamais visité.

Nous nous y sommes donc arrêtés pour visiter cette jolie cité médiévale et sa citadelle qui offre une vue incroyable sur la région. Nous avons passé une petite journée sur place . En fin de matinée, visite de la vieille ville aux ruelles médiévales. Le tour est charmant, nous avions suivi le tour de la vieille ville proposé par l’office du tourisme.

Après une pause culinaire magique à l’Oppidum pour fêter l’anniversaire de Miss Voyageuse, nous sommes repartis pour visiter la citadelle 2heures durant, avec une vue spectaculaire sur les plaines alentours.

>> Visite de la citadelle de Sisteron

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Où se loger dans les Alpes-de-Haute-Provence ?

Lors de notre premier séjour, nous avions logé au Camping Homair les Lacs du Verdon.
Là , en 4X4 ce ne furent que des bivouacs sauvages. Mais je vous mets les logements de nos partenaires.

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Nos autres bonnes adresses

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Tohapi Les Prés du Verdon – Quinson

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Camping Homair les lacs du Verdon

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Camping sous les étoiles Géopod sous les étoiles – Saint-Michel-L’observatoire

Plus d’hébergements testés et approuvés dans le 04

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Voilà j’espère que cet itinéraire de road-trip dans les Alpes-de-Haute-Provence vous donnera des idées pour une prochaine escapade en famille dans le 04 pour savoir que faire et que voir.

Pour aller plus loin
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