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« La Vallée de la Dordogne ! »
Voici la réponse que je fais à l’un de mes amis à la recherche d’une destination familiale pour fêter les 40 ans de sa femme au mois d’octobre. Et comme sa femme s’avère aussi être l’une de mes meilleures amies, on s’incruste (surprise !! 😉 ).
J’ai en effet eu un coup de coeur pour cette région lors d’une première escapade seule en Vallée de la Dordogne, une région où l’on trouve, à mon avis, tous les ingrédients utiles à l’émerveillement des enfants (et des plus grands) : des grottes fantastiques, des châteaux moyenâgeux, une cuisine gourmande, une nature omniprésente, des activités variées sur l’eau, sur la terre et dans les airs, et même un lointain ancêtre nommé Cro-Magnon…

Vallée de la Dordogne : 8 sites incontournables (selon nous!)

Plutôt que de faire ici le récit des quelques jours passés en famille en Vallée de la Dordogne, je préfère partager avec vous nos 8 sites préférés, en vous laissant le soin de les assembler à votre guise en fonction de la durée du séjour envisagée et des aspirations de chacun. Parce qu’après tout, la préparation, c’est aussi le plaisir du voyage !

 

Eléments de contexte
Les « grands » testeurs : Céline, Laurence, Pierre et Séverin
Les « petits » testeurs : Thomas, Anaëlle, Julien et Maëlie (de 3 à 14 ans)
Période de l’année : Octobre (éviter la saison estivale si vous le pouvez)
Camp de base : Sarlat-la-Canéda
Périmètre d’action : entre les départements de la Dordogne et du Lot
(voir carte à la fin de cet article)
Conseil : prévoir 1/2 journée par activité/site pour en profiter pleinement.

 

Vallée de la Dordogne – Coup de coeur n°1
Descente de la Dordogne en canoë

 


C’est sans aucun doute l’activité préférée de notre séjour en Dordogne. Non seulement il est très agréable de pouvoir faire un peu de sport en pleine nature avec amis et enfants, mais cette randonnée canoë sur la Dordogne est avant tout l’occasion de profiter d’un environnement unique et de panoramas insolites sur quelques-uns des châteaux périgourdins et des plus beaux villages de France.
L’itinéraire choisi descend la Dordogne de Vitrac à Beynac sur un parcours de 16 km.
Après l’excitation du départ en horde de 3 canoës (mini-voyageur a eu exceptionnellement le droit de monter à bord malgré son très jeune âge), et quelques accostages pirates, le passage dans le village de la Roque-Gageac nous laisse sans voix. Après 3 heures de descente, nous atteignons Beynac où nos gentils organisateurs nous attendent, afin de nous éviter de devoir remonter le fleuve pour revenir à la case départ !

Info : activité proposée par Canoës Loisirs, 20€ par personne, 10€ pour les 5-10 ans accompagnant les parents dans le même canoë. A partir de 5 ans.

 

Vallée de la Dordogne – Coup de coeur n°2
A la rencontre de Cro-Magnon

C’est vrai. Pour découvrir la fameuse grotte de Lascaux, il nous a fallu délaisser la Vallée de la Dordogne pour celle de la Vézère mais comment résister à partir sur les traces de notre plus lointain ancêtre ?!
Découverte en 1940 par 4 jeunes garçons, la grotte de Lascaux a été baptisée « la chapelle Sixtine de la Préhistoire ». C’est ici que vécut Cro-Magnon il y a 17 000 ans, et que pour des raisons qui nous échappent encore, il effectua un grand nombre de peintures et gravures préhistoriques, représentant 950 animaux et plus de 1000 autres signes…  peut-être y dénicherez vous la plus petite de ces figures (un renne de 10 cm de haut) ou  plus facile, la plus grosse (un auroch de 5 mètres de long). Quant à percer les codes de ce langage paléolithique, je vous souhaite bon courage !
Pour vous y aider néanmoins, de nombreuses animations numériques et ludiques permettent, à l’issue de la visite de la grotte, de se plonger dans les mystères de Cro-Magnon.

Info : Durée de la visite ≈ 2h30 – Température dans la grotte : 13°C – Ouvert tous les jours de l’année, 16€ par personne, 10€ pour les 6-18 ans, gratuit si < 6 ans – Réservation en ligne

 

Vallée de la Dordogne – Coup de coeur n°3
Gouffre de Padirac

 

 

C’est le site touristique souterrain le plus visité de France et pour cause, il offre une expérience unique dans les entrailles de la Terre, à 103 mètres de profondeur. Je vous conseille de réserver une « visite explorateurs », à la lueur de la bougie, qui permet de retrouver l’atmosphère qu’il devait régner dans la grotte au moment de sa découverte par Martel en 1889.
Quand la lumière s’allume, on y découvre, en barque et à pieds, la Grande Pendeloque, stalactite géante de 60 mètres de haut, la pile d’assiettes, la salle du grand dôme, véritable cathédrale souterraine, ou encore les lacs des Gours… les photos y sont malheureusement interdites, sauf pour quelques journalistes d’exception dont je fais partie 😉 ! (pour en savoir plus, direction mon article dédié au Gouffre de Padirac).

Info : Durée de la visite ≈ 1h30 – Température dans la grotte : 13°C – Ouvert tous les jours de Pâques à Toussaint – 12,50€ par personne, 9€ pour les 4-12 ans, gratuit si < 4 ans – Visite explorateurs : 55€ par adulte, 40€ pour les enfants – Réservation en ligne

 

Vallée de la Dordogne – Coup de coeur n°4
Gouffre de Proumeyssac

Ce gouffre là a eu les honneurs des enfants ! Et c’est vrai que l’ambiance y est très familiale avec de nombreuses activités ludo-pédagogiques pour les plus petits autour du gouffre : aire de jeux, ludo-parc, espace muséographique, animations géologiques… et même quelques vélos nous invitant à participer à la démarche éco-responsable du site en produisant l’électricité nécessaire aux installations (bien-sûr que j’ai pédalé !).
Ce n’est pas en barque que l’on accède à la grotte cette fois-ci mais à l’aide d’une nacelle, qui descend lentement au fond de la « Cathédrale de Cristal », tels les premiers visiteurs au début du 20ème siècle (avec une nacelle un plus confortable aujourd’hui). Les personnes sujettes au vertige opteront pour la visite traditionnelle.

Info : Durée de la visite ≈ 45 min – Température dans la grotte : 14°C – Ouvert toute l’année sauf janvier – Prix avec descente en nacelle : 19€ par personne, 13€ pour les 4-16 ans – Site Internet

 

Vallée de la Dordogne – Coup de coeur n°5
Château de Castelnaud

 

 

Il y aurait 1001 châteaux en Périgord. Le chiffre est peut-être un peu exagéré même s’il est vrai qu’ils y sont omniprésents, témoins de l’Histoire de la région depuis près de 1000 ans.
Nous avons jeté notre dévolu sur celui de Castelnaud, peut-être pour son emplacement sur un éperon rocheux promettant un joli panorama sur la Dordogne. La vue y est en effet très belle mais ce n’est pas le seul atout de ce château, fondé au 12ème siècle et très bien restauré.
Son musée propose une grande collection d’armes et armures, les animations sont nombreuses (essayage de costumes, tir à l’arc, forge, démonstration de tirs et combats, salle de lecture, livret-jeu…) et le scénario de la visite guidée bien ficelé. Il nous permet de partir à la conquête du château en nous familiarisant avec les armes de nos ancêtres : perrières, mangonneaux à roues de carrier, trébuchets ou catapultes… Bref, on apprend en s’amusant.
Un conseil tout de même : si le guide vous interpelle à coup de « couillard » ou « ferme ton clapet », restez calme. Ce ne sont que des termes désignant respectivement une machine de jet et un jeu de société médiéval 😉 .

Info : Durée de la visite guidée ≈ 1 heure (sans supplément) – Ouvert tous les jours de l’année – 10€ par personne, 5€ pour les 10-17 ans – gratuit si < 10 ans – Site Internet

 

Vallée de la Dordogne – Coup de coeur n°6
Train touristique du Haut-Quercy

Parce que nous, on aime bien les trains (mini-voyageur en tête), on ne pouvait pas rater l’occasion d'embarquer à bord d’un train à vapeur surnommé « Le Truffadou », utilisé notamment pour l’expédition des truffes du marché de Martel dans les années 1920.
Petite déception au moment de la réservation, la locomotive à vapeur ne circule pas au mois d’octobre et c’est un puissant diesel qui nous fait découvrir la Vallée de la Dordogne d’une manière insolite en empruntant une ancienne ligne de chemins de fer, en service de 1889 à 1980.
Le voyage de 13 km débute à la gare de Martel (Lot), traverse deux tunnels, quelques passages à flanc de falaise et un viaduc avant de faire demi-tour. Une pause est prévue pour les amateurs de photos avec vue sur la Dordogne, 80 mètres plus bas.

Info : Durée du voyage ≈ 1 heure – Circule d’avril à octobre avec des horaires variables (voir site internet) – Prix (locomotive vapeur) : 10,50€ par personne, 6,50€ pour les 4-11 ans – gratuit si < 4 ans –

 

Vallée de la Dordogne – Coup de coeur n°7
Rocamadour, la citadelle de la foi

 

Lieu de pèlerinage depuis le 12ème siècle, Rocamadour est l’un des sites les plus visités de France. Les plus courageux l’atteignent à pieds en empruntant le long chemin menant à Saint-Jacques de Compostelle, mais le plus simple est de se garer en haut de la cité (près du château), de descendre par le chemin de croix jusqu’à la cité religieuse, puis après la visite de la basilique, de la crypte et des 7 chapelles, d'emprunter le Grand Escalier  pour atteindre le village en bas de la falaise.
Pour remonter, même chemin mais attention : en véritable pèlerin, vous devrez faire acte de pénitence en vous arrêtant pour prier à genoux à chacune des 216 marches du Grand Escalier… Sinon, vous pouvez emprunter les ascenseurs mais c’est beaucoup moins drôle !
Le 3ème week-end de septembre, un autre spectacle a lieu dans ce décor d’exception : les montgolfiades de Rocamadour. A l’aube et au crépuscule, on peut ainsi assister au défilé de dizaines de ballons flirtant avec les falaises et les façades de la cité sacrée. Et si vous préférez être dans la nacelle, sachez que des vols sont proposés tout au long de l’année pour pouvoir admirer la Vallée de la Dordogne depuis les airs.

Info : Durée de la visite ≈ 3h – Accès gratuit au sanctuaire –
Vol en montgolfière : comptez 200€/personne pour un vol de 1h, certaines agence proposent des tarifs préférentiels « poids plume » pour les enfants.

 

Vallée de la Dordogne – Coup de coeur n°8
Villes et villages médiévaux

 

 

Pénétrer dans certains villages de la Vallée de la Dordogne, c’est faire un bon en arrière de plusieurs siècles ! La capitale du Périgord Noir, Sarlat-la-Canéda, est comme un musée à ciel ouvert, témoin inestimable de l’époque médiévale et de la Renaissance. Nous nous perdons dans les ruelles avec bonne humeur et admiration, croisant sur notre chemin 3 petites oies de bronze, une lanterne des morts, la maison natale d’Etienne de la Boétie, le palais épiscopal ou encore une cathédrale gothique, jusqu’à arriver au centre névralgique du village : la place de la Liberté où se tient le très institutionnel marché de Sarlat.
Plusieurs autres villages valent le détour, certains étant même classés parmi les plus beaux villages de France : Beynac-et-Cazenac, Castenaud-La-Chapelle, Domme, Limeuil, Belvès,… mon préféré : La Roque-Gageac. Les maisons de pierre ocre aux toitures de lauze semblent avoir été sculptées dans la falaise. Le panorama sur le village se reflétant sur la Dordogne depuis les jardins suspendus de Marqueyssac est splendide.

Info : notre restaurant préféré à Sarlat pour son accueil, sa déco et sa cuisine traditionnelle (mais pas que) à des prix raisonnables : L’Entrepôte, 3 rue Alberic Cahuet (pensez à réserver).

 

 

 

 

8 Réponses

  1. Stéphanie Robert
    Stéphanie Robert

    Même plus que un week-end !!! Entre les sorties nature et culture activités physiques ( escalade randonnées ) culturelles (grottes châteaux) il y a énormément à faire!! Je rajouterai Quercyland pour une journée baignade en été, les grottes du roc de Cazelle parcours ludique qui montre l’évolution des abris sous roche (troglodytes) ! Le Conquil qui associe parcours accrobranche et visites de sites troglodytiques !

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  2. Chrissand Voyage

    Et il manque l’incontournable karting à pédales dans un labyrinthe de maïs! 😉

    Bravo Céline, bel article. J’approuve toutes les activités proposées, c’est vraiment une très très belle région .

    A bientôt

    Chris

    Répondre

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